如果人们都活到 100 岁,世界将会如何?

爷爷,你要等我哦,等我长到和你一样老。

樱桃小丸子 丸子爷爷

作为特约撰稿人,Gregg Easterbrook 曾为《大西洋月刊》撰写过一系列非常的精彩文章。他描绘了一个「百岁老人社会」面临的挑战,以及他对于生命和死亡的思考。

文章从一个确定的命题开始——人的平均预期寿命会越来越长,到了世纪末将适时达到历史新高。20 世纪初,美国人出生时的预计寿命为 47 岁,如今新生儿的预计寿命可以达到 79 岁。而到本世纪末,如果按照历史上预计寿命递增的规律,预计寿命将达到 100 岁。

包括美国人在内的可能很多人都没听说过 Buck Institute 的名字。这座机构座落在在加州 Marin 郡的一个翠绿的山坡上,那里是嬉皮士的大本营以及金门大桥的起始处。它是第一个独立致力于研究延长人类生命周期的私人机构。从 1999 年开始,很多科学家和博士后研究员就想尽办法研究让器官比正常情况下活得更久的方法。这些研究员们已经做到让实验室蠕虫生命周期延长五倍的方法,虽然尚且不知对人体是否适用。 如果他们有进一步的研究成果,可能越来越多的美国人会听说这间机构的名字。

这样做的机构当然不止 Buck Institute 一家。在了解了更多一些老年研究机构的一系列据称可以通过延长人类的「健康周期」来减缓衰老的研究之后,他发现了很多问题。他认为当更多老龄人和活得更长的人出现时,会为整个社会带来风险。

实验室里这些延长生命的药就像是上几代人的抗生素和疫苗,充满不确定性。究竟如何可以令一个人活得更久,则很难找到答案。除了一些传染疾病之外,疾病的起因和结果之间的联系很难度量。咖啡、盐和黄油:对身体是好的,坏的,还是两者都有可能?

他认为寿命的不断延长可能最终产生一种深远后果——政府和社会将如同进化论一样重新组合,人们更加健康,工作时间也更长,养老金和医疗保险的负担也会失控,甚至影响到两性生殖,而所谓孩子远离父母的「原子家庭」的现象也不会再显得那么突出,养育孩子不会成为你全部投入的生命大事。

到 2050 年,美国 65 岁以上的人将达到 1.08 亿,这相当于增加了三个佛罗里达州,里面住的都是老人。

最重要的是,所有这些研究当中,都忽略了老人这个群体自己的声音。

你还可以看到 Ezekiel J. Emanuel 的自述,关于《为什么我只想活到 75 岁?》 当他说出这个想法的时候,他的女儿和兄弟们都认为他疯了,这个世界上有这么多要看要做的事情,他一定没想清楚这个问题。但他认为,到了 75 岁的时候,他已经度过了一种「完整」的人生。「那种无止境地寻求延长生命的做法,是一种明显的误导,而且具有潜在的破坏性。」不过我知道,如果可能的话,他的家人依然会为他准备 76 岁的生日晚会。

越来越多的百岁老人

人生命中的创作曲线


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作为特约撰稿人,Gregg Easterbrook 曾为《大西洋月刊》撰写过一系列非常的精彩文章。他描绘了一个「百岁老人社会」面临的挑战,以及他对于生命和死亡的思考。

文章从一个确定的命题开始——人的平均预期寿命会越来越长,到了世纪末将适时达到历史新高。20 世纪初,美国人出生时的预计寿命为 47 岁,如今新生儿的预计寿命可以达到 79 岁。而到本世纪末,如果按照历史上预计寿命递增的规律,预计寿命将达到 100 岁。

包括美国人在内的可能很多人都没听说过 Buck Institute 的名字。这座机构座落在在加州 Marin 郡的一个翠绿的山坡上,那里是嬉皮士的大本营以及金门大桥的起始处。它是第一个独立致力于研究延长人类生命周期的私人机构。从 1999 年开始,很多科学家和博士后研究员就想尽办法研究让器官比正常情况下活得更久的方法。这些研究员们已经做到让实验室蠕虫生命周期延长五倍的方法,虽然尚且不知对人体是否适用。 如果他们有进一步的研究成果,可能越来越多的美国人会听说这间机构的名字。

这样做的机构当然不止 Buck Institute 一家。在了解了更多一些老年研究机构的一系列据称可以通过延长人类的「健康周期」来减缓衰老的研究之后,他发现了很多问题。他认为当更多老龄人和活得更长的人出现时,会为整个社会带来风险。

实验室里这些延长生命的药就像是上几代人的抗生素和疫苗,充满不确定性。究竟如何可以令一个人活得更久,则很难找到答案。除了一些传染疾病之外,疾病的起因和结果之间的联系很难度量。咖啡、盐和黄油:对身体是好的,坏的,还是两者都有可能?

他认为寿命的不断延长可能最终产生一种深远后果——政府和社会将如同进化论一样重新组合,人们更加健康,工作时间也更长,养老金和医疗保险的负担也会失控,甚至影响到两性生殖,而所谓孩子远离父母的「原子家庭」的现象也不会再显得那么突出,养育孩子不会成为你全部投入的生命大事。

到 2050 年,美国 65 岁以上的人将达到 1.08 亿,这相当于增加了三个佛罗里达州,里面住的都是老人。

最重要的是,所有这些研究当中,都忽略了老人这个群体自己的声音。

你还可以看到 Ezekiel J. Emanuel 的自述,关于《为什么我只想活到 75 岁?》 当他说出这个想法的时候,他的女儿和兄弟们都认为他疯了,这个世界上有这么多要看要做的事情,他一定没想清楚这个问题。但他认为,到了 75 岁的时候,他已经度过了一种「完整」的人生。「那种无止境地寻求延长生命的做法,是一种明显的误导,而且具有潜在的破坏性。」不过我知道,如果可能的话,他的家人依然会为他准备 76 岁的生日晚会。

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